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De uma fundadora: Imani Ellis sobre construir uma comunidade para profissionais criativos não brancos

Nota do editor: sejam bem-vindos(as) ao De um fundador, o perfil empreendedor mensal sobre os altos e baixos na construção de uma marca ou empresa de sucesso.

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Quando Imani Ellis lançou o CCNYC, ainda morando numa quitinete, o sucesso não estava garantido. Quatro anos depois, porém, esses esforços resultaram em uma das comunidades criativas que mais crescem em Nova York. Um híbrido de agência criativa e organização para construção de comunidades, o CCNYC organiza eventos estratégicos para criar contatos, inspirar e dar o espaço necessário para os creatives de cor.

A missão da organização sempre foi enraizada na própria experiência da Ellis com a falta de espaço para os creatives negros, como ela — e no impacto que esses espaços têm, individual e coletivamente, quando feitos intencionalmente. Parceira do Squarespace desde 2018, a Ellis lançou recentemente o Creative Curriculum do CCNYC para 2020, um destino digital para empreendedores e creatives aprenderem, com líderes do setor, a traçar o próprio caminho para o sucesso.

Nos dias que antecederam o lançamento do Creative Curriculum, Ellis conversou com o Squarespace sobre sua jornada empreendedora sobre adotar uma mentalidade de sucesso e investir no processo; e revelou o que a mantém motivada para continuar o desenvolvimento do CCNYC — e do próprio crescimento pessoal e profissional — até hoje.

SQUARESPACE: O que inspirou você a lançar o Creative Collective NYC?

Imani Ellis: Eu não pensei em começar algo, mas acabar. Eu queria deixar de ser peixe pequeno e participar de eventos não inclusivos. Eu não achava nenhum lugar que me deixasse ser plenamente eu mesma, honrar minha comunidade e motivar os creatives pretos; assim, decidi criar um. 

SQSP: Qual foi o primeiro passo para realizar isso?

IE: Acho que um logotipo e um site já realizam tudo. Além disso, se você nunca perder o embalo e sempre der o seu melhor, certamente verá crescimento.

SQSP: Em todo empreendimento empreendedor, há riscos e desafios inesperados. Qual foi o maior risco que você correu?

IE: Foi acreditar que eu podia seguir meus sonhos sem me preocupar — e combinar essa crença com a execução das coisas. Ser peixe pequeno é muito cômodo, mas a recompensa de ir radicalmente atrás da sua visão vale o desconforto. Várias vezes, planejamos que as coisas deem errado; mas, e se você também imaginasse as coisas trabalhando juntas para o seu benefício? Para ser honesta, foi difícil mudar essa mentalidade, mas agora estou mais para “deixar a coisa ficar boa”.

SQSP: O que mais te surpreendeu?

IE: Acho que foi a importância do processo. Isso faz toda a diferença, poupa horas de sono e mantém a equipe em sintonia.

SQSP: Após um dia, semana ou mês complicado, o que te mantém motivada?

IE: Tenho muitas ideias na cabeça, e a possibilidade de dar vida a elas, juntamente com a minha equipe, é muito legal. Nós nos encontramos e sonhamos com todas as formas de servir nossa comunidade; tudo é possível. É isso o que me mantém motivada. 

SQSP: Como a sua presença on-line contribuiu para o sucesso da empresa? 

IE: Graças à presença on-line, encontrei minha tribo. O Creative Collective NYC está enraizado na comunidade; quando divulguei que queria um espaço seguro, que me deixasse ser eu mesma, a resposta foi incrível. Isso me mostrou que há muita gente por aí com obstáculos semelhantes; juntos, podemos reimaginar o futuro. 

SQSP: Como você enxerga a evolução da sua presença on-line no futuro?

IE: Quero continuar a ser vulnerável on-line, a pedir ajuda quando precisar e a perguntar à comunidade o que eles querem mais. Quero irradiar empatia.

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